Arquitecto: I.M. Pei

La luz como elemento clave

“Antiguamente los arquitectos japoneses se esforzaban en diseñar sus edificios en armonía con el ambiente y el paisaje circundante. Por supuesto, no quiero ser un copión sino que deseo respetar el pensamiento de japoneses y su cultura y tradiciones.”

“No es exagerado decir que la luz es la clave de la arquitectura.”

Biografía, formación y trayectoria profesional

I.M. Pei es conocido como el arquitecto de origen asiático-americano de mayor éxito del siglo XX. En el siglo XXI, sus obras siguen siendo emblemáticas en todo el mundo y, en algunos casos, se han convertido en símbolos de los países en los que se encuentran.

Pei nació en China en 1917 en el seno de una familia pudiente cuyos miembros fueron terratenientes durante generaciones. Su familia se mudó a la Concesión francesa de Shanghái cuando Pei era un niño, y allí estuvo expuesto a la cultura y educación occidental. Aprendió sobre la cultura china de manos de su madre, y su abuelo le inculcó las virtudes confucianas. Uno de sus tíos era propietario del famoso Lion Grove Garden, cuyas rocas de peculiares formas más tarde influirían en la arquitectura de Pei, como ocurrió también con su inclinación por la búsqueda de la verdad adquirida con el Taoísmo. Cuando tenía 17 años, Pei viajó a Estados Unidos para estudiar arquitectura en la Universidad de Pennsylvania, y más tarde se matriculó en un programa de ingeniería del MIT, para luego volver a estudiar allí arquitectura. Pei ha atribuido la sensibilidad estética que ha tenido a lo largo de su vida a la sofisticada influencia de la selecta comunidad de Boston de Cambridge en la que se encuentra el campus del MIT.

Después de graduarse en el MIT en 1940, Pei trabajó como delineante de máquinas en la empresa de ingeniería Stone & Webster de Boston, y luego inició un máster en la Harvard Graduate School of Design. Walter Gropius, importante personalidad del movimiento del modernismo, fue uno de sus profesores de Harvard. No obstante, Pei, intuyendo que el modernismo no se convertiría en un estilo internacional, empezó a darse cuenta de la adaptación del modernismo a la diversidad cultural.

Una vez graduado y de regreso a China, Pei decidió que conocimientos sobre bienes inmuebles serían de vital importancia y viajó de nuevo a Estados Unidos para trabajar en la reconocida empresa inmobiliaria Webb and Knapp. Allí empezó a trabar en proyectos de reurbanización de Estados Unidos durante la posguerra de la Segunda Guerra Mundial, influenciado por Mies van der Rohe, famoso por su trabajo en acero y vidrio. La difícil situación política de China que más tarde dio lugar a la Revolución Cultural hizo que Pei perdiera su esperanza de vivir en su tierra natal, y en 1954 adquirió la nacionalidad estadounidense. En 1960, fundó I.M Pei & Associates (que en 1965 pasó a llamarse I.M. Pei & Partners). En el año 1967, Pei diseñó el National Center for Atmospheric Research en Boulder, Colorado. Las formas geométricas esculpidas del proyecto significaron una desviación del estilo arquitectónico de Mies van der Rohe. El proyecto supuso un punto de inflexión por el que más tarde Pei fue aclamado como “El mago de la geometría”.

En 1964, Pei fue seleccionado para diseñar el John F. Kennedy Presidential Library and Museum. Gracias a este proyecto, la figura de Pei adquirió gran importancia, lo que le permitió más tarde realizar algunas de sus obras más famosas. Entre las que cabe destacar el Edificio Este de la National Gallery of Art de Washington y la pirámide de vidrio diseñada para renovar el Museo del Louvre de París. La forma de Pei de expresar la historia y cultura local del país a través de sofisticadas y elegantes formas geométricas siguió presente en sus trabajos posteriores, como el Museo Miho, el Museo Suzhou, el Museo de Historia Alemana y el Museo de Arte Islámico en Qatar.

Los éxitos de Pei han sido posibles gracias a su excepcional habilidad para descubrir los mejores elementos de la cultura y la historia. El uso de tecnología punta de cada época ha permitido a Pei crear una arquitectura modernista con gran estilo que ha convertido en sofisticadas obras de arte.

Descripción biográfica de Dr. I.M. Pei

1917
Nació en Cantón, China.
1940
Se graduó en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.
1948-55
Sirvió como director en Webb & Knapp Inc.
1955
Fundó I. M. Pei & Partners.

Trabajos principales

1976
Torre de John Hancock
1978
Galería Nacional del Arte/ Edificio Este Washington, D.C.
1980
West Wing del Museo de Bellas Artes de Boston
1989
Centro Sinfónico Morton H. Meyerson
1990
Torre del Carillón, Shiga
1991
Banco de China, Hong-Kong
1993
Grand Louvre
1995
Rock and Roll Hall of Fame